美国会议员敦促国土安全部取消中国免签本地参议院督促实行EVS-TAP政策

2023-12-05
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    北马里亚纳群岛对中国游客开放的免签入境14天的政策或面临被取消的问题。   

    2023年11月30日,多位美国会议员联名致信国土安全部长修改所有美属海外领地入境签证的政策要求。换句话说,如果国土安全部同意这么做,今后中国游客入境北马里亚纳群岛之前必须获得美国驻中国大使馆或领事馆的签证。   

     2009年联邦接管实施起,国土安全部执行中国游客免签落地签证政策,中国游客无需签证可以逗留45天,不过,2019年这项落地签证的逗留期缩减为14天。   

     疫情前,这项免签政策让北马里亚纳群岛旅游市场受益匪浅,当时,中国游客人数所占整个北马里亚纳群岛游客人数40%以上,而且相对韩国和日本游客,中国游客消费能力更为强劲。   

     然而,目前华府的这些国会议员们联合署名,致信国土安全部长要求取消对中国游客的免签政策。     

      先前,总督ArnoldI. Palacios就一直在警告,北马里亚纳群岛或可能面临完全失去中国旅游市场的境地。   根据美国国务院网站,美国签证是美国政府发放给外国人的、允许外国人访问美国的签证,签发给需要前往并符合美国入境要求的外国人。除免签证计划国家的公民外,欲进入美国的外国公民必须到美国驻各国使领馆获得美国签证。   

     免签证计划(英语:VisaWaiver Program,缩写:VWP)是美国的一项计划,它允许特定国家和地区的公民出于旅游或商务的需要、前往美国境内旅行最多90天,而无需事先申请美国签证。出于方便前往美国的旅行及短期商务访问的目的,同时使得美国国务院能够把更多的领事资源分配给更高级别的危机,于1986年启动了免签证计划。   

      2006年11月美国国土安全部宣布旅游许可电子系统将会进一步发展,将使得旅行者预先提供更多他们赴美旅行的相关信息给美国政府。而作为回报,旅行者将通过线上申请获得免签证赴美旅行的许可。     

      美国会议员联名致信国土安全部长AlejandroMayorkas,提到中国人进入北马里亚纳群岛,他们担忧美国这一免签政策,信中这样写道:"我们鼓励国土安全部改变这样的免签政策,应该像其他海外领地一样实施入境签证。至关重要的是我们要震慑中国共产党的挑衅、间谍、跨国镇压等行为。我们强烈敦促实施中国籍旅客必须获得B-1/B-2才能入境北马里亚纳群岛。让海外领地执行与美国其他州一样的基本入境要求,确保国土安全。"     

     信中,美国会议员还称,目前北马里亚纳群岛实施的中国游客政策让岛屿处于多问题的脆弱境地,其中包括:毒品走私、非法移民和有组织犯罪。     

      信中这样写道:"一年时间里,关岛劳工部就制裁了四家公司雇佣来自中国的非法移民,这些被抓的中国人从塞班入境,然后,使用短信APP工具,联络一起非法乘船偷渡,而且,他们还相互协助,一起在美军拥有高战略设施的关岛找工作。"     

     信中继续写道:"而且,就在上一个月,美国司法部起诉了一起毒品走私案,二名中国被告利用美国邮政服务走私毒品到北马里亚纳群岛,最后被判刑。我们了解并赞许岛上的执法人员成功地破获了来到北马里亚纳群岛的这些犯罪分子。"     

     致信国土安全部联合署名的议员包括,4名参议员, 28名众议院议员,这些议员分别为:JamesMoylan, Neal Dunn, Thomas Tiffany, W. Gregory Teube, Chris Smith, Randy Weber,Aumua Amata Coleman Radewagen, Guy Reschenthaler, Joe Wilson, Ronny Jackson,Andy Barrm Mike Ezell, Mike Gallagher, Michael Waltz, Blaine Luetkemeyer, JohnMoolenaar, Harriet Hageman, Ben Cline, Doug LaMalfa, Clay Higgins, Jim Baird,Jake LaTurner, John Rose, Ralph Norman, Michael McCaul, and Dan Newhouse, andSens. Joni Ernst 和MarcoRubio等多人。   

      其中JamesMoylan为关岛美国国会代表,AumuaAmata Coleman Radewagen为美属萨摩瓦美国会代表。关岛和美属萨摩瓦均需要美国签证才能入境。     

     2023年10月20日,总督、国会代表和本地立法部、塞班商会和酒店协会拟定了一份联合声明,为进一步推动北马里亚纳群岛的经济发展,他们联名致函国土安全部,尽快批准正在审核的"旅行安全授权" 下简称:EVS-TAP的新行政措施。   

      根据塞班商会和酒店协会,执行EVS-TAP新行政,在没有美国签证的情况下,入境北马里亚纳群岛之前,对中国游客进行预审核。     

      而且塞班商会和酒店协会认为,这些政策措施也是"正式传播规则,其目的是增加对旅客的检查,以确保从中国直飞航班在EVS-TAP情况下授权入境。这将建立巩固的安全保障,杜绝游客逾期滞留所导致未来有可能出现的生育旅行,要求相关的航空公司及旅行团体对承运的旅客承担相关的责任。"     

     本地立法部众议院和酒店协会曾举行会议讨论为什么本地政府应该推动EVS-TAP这一签证政策?   

       在美国会议员敦促国土安全部取消中国游客免签政策消息公布与众之后,曾经负责递交联合决议,敦促总督ArnoldI. Palacios推行EVS-TAP政策的天宁参议员Jude U. Hofschneider 再一次透露了关于EVS-TAP政策构想和来龙去脉。     

      根据参议员Hofschneider,2019年5月15日,这项EVS-TAP签证预检政策曾经在902对话中,本地政府向前美国总统特朗普提交过报告。当时报告中的EVS-TAP政策允许中华人民共和国公民到北马里亚纳群岛旅行在预设的特别条件下免签。     

    最近,参议员Hofschneider在参议院联合决议23-07文件中,再一次要求总督Palacios公开刊登这项政策的细则。     

     参议院联合决议除了EVS-TAP这项政策之外,还要求总督修改仅适用于北马里亚纳群岛过渡期外籍劳工政策,延伸符合申请H-2B类工作签证国家范围,并将修改的新政能类似于CW工作签证。   

      联合决议还进一步敦促总督采取主动,积极与美商务部外国投资进行沟通,提供外国投资计划书的相关信息,审阅就这类外国投资,在执行中所涉及的国家安全政策方面的法规。     

      Hofschneider指出,本地政府并没有关于复苏中国旅游市场的任何政策措施。因此,立法部要求政府行政部门递交计划书,说明将采取在怎么样的步骤来重建北马里亚纳群岛经济活动,提升政府财政收入,如何能让旅游规模恢复到疫情前的水平?     

      参议员Hofschneider认为,这份计划书还应该包括,远离中国市场对北马里亚纳群岛经济所产生的冲击和影响,政府如何有能力找到替代中国旅游市场的其他选择,从而完成政府应尽的责任?     

     根据相关的数据报告,疫情前,北马里亚纳群岛游客每年人数超过500,000人次,游客主要来自韩国、中国和日本,然而,日本游客在疫情前就开始严重下滑。   

      2023财政年度,游客总数194,661人次,比疫情前游客总数下滑幅度高达54%。与疫情先相比,韩国游客人数下滑幅度17%,日本游客总数下滑 38%, 中国游客下滑高达 98% 。     

     最后,参议员Hofschneider指出,北马里亚纳群岛毫不含糊地支持美国及其在全球利益,然而,他说,国家利益还包括作为美国政治家庭成员之一的北马里亚纳群岛,维持其经济的可持续性,因北马里亚纳群岛其独特和复杂的状况,在刺激复苏经济发展的道路上面临着竞争和挑战。     

     有趣的是北马里亚纳群岛国会代表GregorioKilili C. Sablan 没有在这份敦促国土安全部联合信函中签字,因为大家都看到了关岛和萨摩瓦的美国会代表的签字,无论如何,Kilili在国会与他们都算是同僚,就算其他议员对北马里亚纳群岛了解不深,但是,关岛和萨摩瓦的议员作为美属海外领地,在美国会工作期间,应该多有北马里亚纳群岛的代表进行沟通。   

       坦率讲,本地商界人士对Kilili在此事的立场方面虽然很关注,但是,了解不多,因为,Kilili 从未公开对此事公开发表意见及言论。   

      而且,本地商界人士认为Kilili在此事的立场非常重要,因为,他是北马里亚纳群岛在美国会众议院的窗口及沟通管道。     

     据了解商界有些人士曾经就此事询问过Kilili,当时Kilili对取消中国游客免签政策一事未明确自己的立场,不过,他透露,美国会2024财政年度预算,关于北马里亚纳群岛免签政策落实和执行,这次国会并没有编制预算。   

      美国会临时开支法案延长至明年2月2日。